古代成语中的“马文化”(组图)

时间:2019-06-12

  马是古人最看重、最喜欢的牲畜之一,其所形成的马文化可谓博大精深,带“马”字的词汇和说法相当丰富,如一马当先、马到成功、汗马功劳、走马观花、心猿意马……因篇幅所限,这里仅以四个影响较广的成语为例,与读者一道探讨一下中国传统的马文化。

  古代最著名的诡辩经典“白马非马”,很多人耳熟能详。此说出自战国时著名哲学家公孙龙之口,详见《公孙龙子·白马论》曰:“白马非马,可乎?”曰:“可。”曰:“何哉?”曰:“马者,所以命形也。白者,所以命色也。命色者,非命形也,故曰白马非马。”

  当时孔子的六世孙孔穿颇不服气,为此专门找上门与公孙龙辩论,结果均被公孙龙驳倒。其实,另一大学问家墨翟早有定论,其在《墨子·小取》中说过这么一番话:“白马,马也;乘白马,乘马也。骊马,马也;乘骊马,乘马也。”言下之意是,不论是骑白马,还是骑骊马,都是骑马,本质上不会改变。

  时人对马有严格的区分,依据马的大小、高矮、公母、毛色,各有不同的叫法:“公马”、 “白马”、 “小马”。以马的年龄来说,1至8岁的马也有不同的称呼。据《说文解字》:“马,马一岁也。”这里的意思很清楚,时人嘴里说的“马”,特指一岁大的马。而两岁的马就不叫马,而称为“驹”,三岁的马叫,四岁的马叫,等等。

  在生肖文化中,“马”和“牛”是一对冤家,“风马牛不相及”一说也是这种对立现象的反映。其语出《左传·僖公四年》,这年春天,齐桓公攻打楚国,楚王遂派使臣找齐国大夫管仲,当时说的话中有这么一句:“君处北海,寡人处南海,唯是风马牛不相及也。”用今天的话来解释这句话的意思就是:你们齐国人生活在北方,我们楚国人住在南方,中间相隔遥远,与你们没有半毛钱关系,你为什么要来攻打我们?管仲被这么一问无法解释,两国遂结盟和好。此后,“风马牛不相及”、“风马牛”、“风马不接”等,便成了人们的口头语。

  “风马牛不相及”的原意到底是什么?后汉贾逵注称:“风,放也,牝牡相诱谓之风。”其意思是:牛和马是不同的动物,到了发情期时牝牡相诱,交配繁殖。但如果是公马和母牛或母马和公牛,则不可能发生相互引诱、互相交配的事情,喻义是北方齐国跑来打南方的楚国毫无道理。

  楚国人在严肃的讲和中,使用“风马牛不相及”这种“粗俗”的语言作为外交辞令,在今天看来是相当不适合的,但由于先秦时期对马、牛等动物有一种生育崇拜情绪,人们并不认为动物发情相诱的现象低俗。如在古岩画中,曾发现了不少马蹄印类的符号,原来蹄印代表生殖器,是一种生育崇拜现象。在旧时的内蒙古,有的地方牧民在牲畜繁殖不盛或是发生瘟疫死亡时,便会到山上找一处吉利的地方,凿刻牲畜的蹄印,以祈求兴旺,增产丰收。

  在古代,马本身就是一种性象征。《易经》中的“乾卦”代表天,为老马;马代表阳,象征男人,所以卦辞说“天行健,君子以自强不息”。先秦时期还有“春祭马祖”之俗,这里的“祖”即“且”,是男根的象征。而称公马为“驵”,也是这个原因。

  马年,“龙马精神”似乎是最具正能量、最活跃的一个词汇。龙马精神之所以为华夏民族所崇尚,是缘于它代表一种奋斗不止、自强不息的进取、向上的民族精神。但是,龙就是龙,马就是马,“龙马”怎么弄到了一块?原来,在古人眼里,马就是一种龙。

  龙是华夏民族的图腾,但龙图腾的原型说法很多。《骐骥驰骋》一书中认为,在远古时代有众多的部落,各部落分别以鹿、蛇、骆驼、蜃、鱼、鹰、虎、牛、猪、狗、鳄、蜥蜴、穿山甲等动物作为各自的图腾,后来各个部落统一起来,于是便形成了一种综合性的图腾—龙。

  龙马是相当了不起的神兽,传统文化中的“八卦”就是“龙马”的贡献。《尚书·顾命》中有“河图在东序”一说,所谓“河图”就是八卦,西汉经学家、孔子后人孔安国就此条作传称:“河图,八卦。伏羲王天下,龙马出河,遂则其文以画八卦。”

  正是存在这种“龙马”说法,古人索性将形体高大、出类拔萃的马称为“龙”。《周礼·夏官》中记载:“马八尺以上为龙。”所以古人有一种观点叫“在天莫如龙,在地莫如马”,将马与龙摆在同一地位,区别只是一个在天上,一个在地上。而至今流行的“是马三分龙”的民谚,也是受到了“龙马”观念的影响。

  马援的相马术继承了前辈名师的精华,加上自己在戎马生涯中积累了丰富的经验,由此形成了一套独特的相马理论。为了让自己相马之法能普及天下,传之后世,马援曾用自己远征骆越时缴获的铜鼓,铸造了一尊铜马,作为良马的标准模型。此铜马高三尺五寸,身围四尺五寸,安置在宫中宜德殿下,被誉为“马式”。

  马援为后人记住,其实并非其高超的相马技术,而是他身上所具有的“男人气概”。马援小时便离家,到北疆养马驭马,后从军,曾南征交趾及五溪蛮。曾激励了古今无数保家卫国、守卫边疆将士的“马革裹尸”名言,即出自马援之口,其原话为:“男儿当死于边野,以马革裹尸还葬耳,何能卧床上在儿女子手中邪?”意思是,如果你是个男人,就应该战死在边疆的战场上,死后用马皮包裹尸体,运回家乡埋葬,怎么可以躺在家里的床上,老死在儿女身边呢?


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